All posts by admin

Empezando la rutina

img_0335Ya llevo más de un mes de estar en el Ecuador. Hace dos semanas fui con César, Patricia, Wendy y Allyssa a Tena, un pueblito en la entrada de la selva, a la orilla de la sierra. Allí disfrutamos del río y la preparación local de pescado.

Al inicio de mi tercera semana me mudé al apartamento que también sirve para el espacio de las reuniones de la iglesia de Calderón. Además de los cultos dominicales, hay un espacio para orar los martes por la mañana y estudio bíblico/conversación los jueves por la noche. Varias familias también se han juntado para jugar fútbol los domingos.

Mi rutina generalmente ha consistido en visitar a las familias que asisten a la iglesia de Calderón, conociendo sus necesidades y pruebas, preparándome para predicar u otros compromisos de la iglesia y alistándome para el curso introducción al griego. Éste será los lunes y los miércoles por la noche durante cuatro semanas. La mayor parte de la gente que yo he visitado es colombiana, familias que buscan el estatus de refugiado en Ecuador, las cuales enfrentan muchos obstáculos para obtener empleo mientras sus casos están en proceso.

Una calle por la que corro a veces (si es que tengo fuerzas para subir la loma) tiene un mirador muy bueno desde el cual si está despejado se mira todo el valle donde se ubica el nuevo aeropuerto y un nevado– creo que es el volcán Antisana o quizás Cotopaxi. Solamente necesito subir con una cámara en la mañana cuando el cielo está despejado.

Pensé sobre el privilegio un día cuando pasé la parada que buscaba del “trolebus” (buses con fuente eléctrica de energía) sin bajarme. Tuve que cruzar la carretera y pagar otra moneda de $0.25 para entrar la estación de los que van en dirección contraria. Lo mismo le había pasado a una familia refugiada hacía poco, quienes se quedaron en la ruta más de una hora para encontrar una estación que sirviera los buses de las dos direcciones para no volver a pagar. Eran varias personas con pocas monedas.

Estoy cocinando comidas sencillas, pero comer afuera es tentador, ya que se puede comprar un almuerzo ecuatoriano complete por $1.75 o $2.00. El almuerzo consiste en un caldo para empezar y el plato “seco” con arroz, ensalada y carne. Recibí el caldo de pata con un poco de sospecha aunque el caldo en sí me gustó. También por un dólar más hay un restaurante oriental/vegetariano cerca de la iglesia de Quito donde suele ir alguna gente. Se desconocen las tortillas (Centroamérica y México) y se consumen menos frijoles en comparación con otros países como Colombia. Abundan las panaderías cosa de que no tengo queja.

Hablando de comida, por accidente compré un paquete de “glumato monosódico” pensando que era sal. Probé un poco y investigué en internet hasta que me di cuenta lo que era. En inglés se conoce por las siglas MSG y tengo una asociación mental negativa con eso, sin saber mucho, así que decidí mejor no agregarlo intencionalmente a la comida.

Entering a routine

img_0335I have now been in Ecuador for a month. Two weeks ago I also went with Cesar, Patricia,
Wendy, and Allyssa to Tena, a small town at the eastern edge of the Andes and start of
the jungle, where we enjoyed a swimming in a river and the local preparation of fish.

At the start of my third week I moved into my apartment which also happens to be the
space where the Calderón church meets. In addition to Sunday worship there is also a time
of prayer Tuesday morning and Bible Study/conversation Thursday evening. A couple of
families have also gotten together to play soccer on Sundays.

My routine has mainly consisted in visiting families that attend the Calderon church–
learning out about their needs and trials– preparing for preaching or other church
involvements and getting my upcoming Intro to Greek course together. which will be Monday  and Wednesday nights in Quito for four weeks. Most of the people I have visited are Colombians seeking refugee status in Ecuador, and they face quite a few obstacles to
finding employment here while their cases are processed.

A road where I sometimes run (if I am willing to run straight up hill for a bit) has a
splended view of the valley where the new airport is located, and you can see the
Antisana volcano or maybe its Cotopaxi, both snow-capped mountains, if the sky is clear.
I just need a chance to get up there with a camera in the morning when it is clearer so
that I can post a picture.

I thought a bit about privilege one day when I went past a desired stop on the electric
bus line and had to get out, cross the street and pay an extra quarter to get in the
station going the other way. Not long before the same thing had happened to a refugee
family. Since they were several people and short on change, they stayed on the line more
than an hour of extra time, till they eventually reached a station that served both
directions so as not to pay to get in again.

I often cook rather simple meals, but eating out is quite tempting, given you can get a
complete Ecuadorian lunch for $1.75 or $2.00. An Ecuadorian lunch consists of a soup as a
starter, and then a plate of “dry” food also with rice, salad, and some sort of meat. I
was a little less enthused by the hoof meat, thought the soup it was in was quite good.
For one dolar more, there is also a oriental/vegetarian restaurant near the church in
Quito, where we have often gone ($2.75). Tortillas (Central America and Mexico) are
unknown here, and beans aren’t consumed nearly as much as other countries like Colombia (or Honduras of course). Bakeries abound, something I can’t complain about.

While on the subject of food, I also accidentally bought a 60 cent package of MSG
thinking it was salt. I tried a little, then looked up glutamato monosódico, reading most
of the Spanish Wikipedia article on it before it dawned on me that it was talking about
MSG. I don’t really know much about MSG, but it has a negative association in my mind, so
I decided that I would rather not intentionally add it on my food.

Retiro de STAR

IMG_0312

Es difícil creer que llevo ya dos semanas en el Ecuador. He disfrutado mucho de mi tiempo aquí.  Al mismo tiempo he descubierto que si los colombianos que migran al Ecuador –ya sean como refugiados o no — encuentran muy diferente la cultura ecuatoriana, también así me será con mi experiencia previa en Honduras. Hay varios elementos culturales diferentes, particularmente las comidas, y cada país tiene vocabulario distinto. Ahora me toca aprender nuevas palabras y tener cuidado de no usar palabras que sólo tienen sentido en Honduras o América Central. Aun así, he visto que el clima impacta la cultura también, siendo la cultura costeña más abierta y extrovertida y la de la sierra más reservada.

IMG_0311Esta semana pasada tuvimos nuestro retiro de STAR con Pablo Stucky, quien viajó desde Colombia. STAR significa estrategias para la conciencia del trauma y resiliencia, pero en Colombia se conoce como CEAS — Coordinación Eclesial para la Acción Psicosocial. En el retiro participaron los/as que trabajan directamente con el proyecto de refugiados, o que proveen acompañamiento pastoral (como yo), o que son voluntarios/as en la iglesia de Quito.

Nos quedamos en un campamento operado por la Iglesia Alianza, muy cerca de donde pasa el Ecuador, y a tal altura que todas las tardes se ponía neblinoso y en las noches hacía frío (por eso aprovechamos de las antiguas chimeneas).

Pablo nos brindó información importante sobre las etapas psicológicas de los víctimas (las cuales sin proceso de sanidad pueden perpetuar ciclos de violencia), y recibimos consejos importantes sobre la indagación apreciativa con personas con estrés traumático, especialmente en la parte emocional. Al mismo tiempo, tuvimos la oportunidad de conocernos mejor como grupo, trabajar con nuestras propias experiencias negativas y encontrar afirmación personal.

IMG_0320Nos llevaron comida riquísima del pueblo y tuvimos tiempo recreativo en el cual jugamos fútbol. Desafortunadamente, varios terminaron lesionados y lesionadas, incluyendo a César y Patricia. Una de las noches cantamos canciones populares muy informalmente, tiempo en el cual me quedó grabada esta canción en la mente.

Todavía no tengo una rutina regular. Predicaré en Calderón este domingo. También he podido visitar algunos de los integrantes de la iglesia de Calderón, quienes son mayormente refugiados colombianos. Es probable que empiece un curso de introducción al griego (de hecho idea de César, pero lo hago con mucho gusto) iniciando a mediados de noviembre. Me he quedado en la casa de Tatiana, quien ha estado liderando en la iglesia de Calderón, pero me mudo para mi apartamento que también sirve para el espacio de los cultos del domingo de la iglesia. 

 

STAR retreat

IMG_0311

It is hard to believe I have now been in Ecuador for two weeks. I have very much enjoyed it here. Yet I have discovered that if Colombians who migrate to Ecuador either as refugees or for other reasons find Ecuadorian culture to be quite different, the same goes for my previous Latin American experience in Honduras. There are a variety of cultural elements that are different, most notably foods, and every country has its own set of vocabulary. There are suddenly new words I must learn, and I have to be careful not to use words or phrases that only make sense in Honduras or Central America. Even so, I am discovering that climate influences the local culture, with a difference between the generally more open and amiable culture of hot, coastal regions versus the reservedness of people who live in the mountains.

IMG_0312

This last week we had our STAR retreat with Paul Stucky, who traveled from Colombia. STAR stands for Strategies for Trauma Awareness and Resilience, though in Colombia it is known as Church Coordination for Psychosocial Action. The retreat involved people who either work directly with the refugee project, have pastoral encounters with refugees (like myself), or are volunteers with the Quito church. We stayed at a campground owned by the Christian and Missionary Alliance church very close to the equator, but high enough that it got foggy in the afternoon and cold at night (fortunately there were wood stoves in the buildings).

Paul gave important information on the psychological stages of victims (which without healing can perpetuate cycles of violence), and we received important advice on how to converse with people that have traumatic stress, in particular engaging their emotions. At the same time, we also had opportunity to get to know each other better as a group, engage our own negative experiences and find personal affirmation.

IMG_0320We had really good meals brought in from town and some recreation time in which we played soccer. Unfortunately a number of people ended up injured, including César and Patricia themselves.

A song that got into my head after the one night when we sang various songs as a group ad hoc (And its translation).

I still have not quite gotten into a regular routine. I will be preaching in Calderon this Sunday and leading the small group meeting on Thursday. I have also spent some time visiting participants in the Calderon church, most of whom are Colombian refugees. This church is small, about 20 people that attend. It is also likely that I will begin an introductory Greek course (this was actually César’s idea, though I’m more than up for it) beginning mid-November. I have been staying at the house of Tatiana, who has been in leadership with the Calderon group, but I am moving to my apartment which will double as the place where the church will meet on Sundays.

Viaje para el Ecuador

CommissioningYoderCaleb (15)Ya ha llegado el tiempo de mi salida para el Ecuador. Todo ha progresado rápido y lento a la vez. Escribo esto en el aeropuerto de Atlanta, así como miles de metros en el aire sobre Panamá y también en la casa de César y Patricia donde me estoy quedando. Me ha sido muy bueno fortalecer los lazos con mi familia y la gente de mi lugar de origen antes de salir, y siento bastante apoyo de la gente.

Mi novia Beth me llevó al aeropuerto en Iowa. Esta relación que se ha formado es una
bendición. Ahora que voy para el Ecuador, tendremos el desafío de comunicarnos desde lejos (aparte de las visitas). Confiamos en que, si el estar aquí es mi llamado, es alcanzable este desafío.

Tendré la oportunidad de conocer el barrio en que se encuentra la iglesia central y el barrio en Calderón, así también la oportunidad de conocer a mucha gente (un poco de estrés para un introvertido) antes de participar en la capacitación de STAR. Las siglas de STAR significan “Estrategias para conciencia y resistencia de trauma”. Me preparará
para trabajar con individuos y grupos que han experimentado la trauma. Ya que hay varios refugiados colombianos que han huido del conflicto en Colombia integrantes en la iglesia
de Calderón, este entrenamiento se vuelvemuy pertinente para mi trabajo. Paul Stucky, nacido de padre y madre anglos ha vivido toda la vida en Colombia y dirigirá la
capacitación.

Una vez más, yo aprecio mucho el apoyo que he sentido de tanta gente.

Traveling to Ecuador

CommissioningYoderCaleb (15)The time has finally come for me to leave for Ecuador. It all has gone fast and slow at the same time. I write this in the Atlanta airport, as well as thousands of feet in the
air somewhere above Panama, and at the house of César and Patricia, where I am currently staying. It has been good to reconnect with family and my home area a bit before leaving, and I have a lot of good support from folks.

My girlfriend Beth took me to the airport. It is a blessing that life has brought about
this relationship. Now that I am going to go to Ecuador, we will have the challenge of
communicating from far away (other than visits). We trust that if it is my calling to be
here, then this challenge is reachable.

I will have some time to get to know the neighborhood where the downtown Mennonite church is located and the neighborhood in Calderón. This will involve meeting lots of new people (sometimes stressful for an introvert) before I take part in a STAR training. STAR stands for Stategies for Trauma Awareness and Resilience and will prepare me for working with individuals or groups who have experienced trauma. Since there are a number of Colombian refugees who have had to flee Colombia that now are part of the house church in Calderón, this is extremely pertinent for my work. Paul Stucky, who has American parents, but has lived his life in Colombia, will be leading the training.

Once again, I appreciate the support I have felt from so many people.